martes, marzo 25, 2014

Con The Orwells viene a la memoria el inicio de los Strokes

Anoche estaba escuchando un poco de música nueva, al menos para mí, porque el bombardeo es intenso y hasta lo de Black Keys y Damon Albarn para esa hora quizá ya era viejo. Entre las cosas a las que le di play desde mi cama con la mirada a veces desaprobatoria de mi perro y mi gata, encontré a The Orwells. Sus discos anteriores no me parecían mal, aunque faltaba algo. Pero el nuevo, cuenta con ese ingrediente de emoción y debe ser porque cuenta con la producción de David Sitek de TV on the Radio. La muestra es Let it burn:

miércoles, marzo 12, 2014

Una historia obtenida detrás de una noticia enorme

Un triple asesinato en Waltham, un suburbio de Boston, cuenta con una posible conexión con la muerte de un joven durante un supuesto interrogatorio del FBI y como si faltara algo, el fallecido entrenaba en el mismo gimnasio que Tamerlan Tsarnaev, coresponsable del ataque en el maratón, y tenía una amistad muy cercana con él. Todos esos elementos son conjuntados en un trabajo periodístico de Susan Salkind que fue publicado en la Boston Magazine bajo el título de The Murders before the Marathon y luego generó un capítulo en This American Life.


lunes, febrero 17, 2014

Everyday Robots

El título del próximo disco de Damon Albarn por un lado crea una resistencia interna a que uno sea en verdad un everydayrobot, pero por el otro quizá alguien note que es uno de ellos.



El video tenía ya algunos días, pero ahora surgió el de un pequeño recital acústico en Park City.

miércoles, febrero 12, 2014

Ryu


Es muy curioso que al leer Azul casi transparente de Ryu Murakami varias personas tomaban el ejemplar con sorpresa. Lo analizaban. Veían atentamente el título y el nombre del autor japonés hasta que surgía la pregunta: ¿Es el mismo Murakami? Yo solo respondía, "No es Haruki, es Ryu".
Más allá de esa anécdota, se trata de una novela que fluye y deleita desde el arranque. Refleja el estilo de vida de un grupo de amigos. Son jóvenes. Cómplices. Confidentes. Amantes. Enemigos. Ryu, Lilly, Reiko, Okinawa, Yoshiyama, Kei, Kazuo y Moko. Viven entre días de excesos, mucha música y una dotación de drogas. Sí, piensen en Trainspotting, La naranja mecánica, en la generación post-beat. Ryu Murakami es un Kerouac que traza su propio y nuevo camino.

Se trata de un vistazo al Japón de los años setenta, pero es al mismo tiempo el repaso a una etapa en la que se perciben primeros síntomas de madurez y claridad de pensamiento, porque la juventud no sólo tiene que ver con impulsos, arrebato y desafíos de todo tipo. En las páginas de Azul casi transparente, hay determinación y decisiones por duras que estas sean. Hay sobre todo una narrativa cautivante en cada una de sus páginas, que nos va adentrando hacia el espiral de la novela:

"Sobre el tejado había espesos nubarrones, parecía como si alguien hubiese estado aplicando capas y más capas de pigmento gris. El cielo en el estrecho rectángulo para mí visible era la parte más brillante."

En la voz de Ryu conocemos avatares y desventuras. Ideales y tropezones. Pasiones y entusiasmos. Crudezas y desesperaciones. Ryu nos adentra a descubrimientos, aficiones y tensiones:

"Enterré mi rostro en la almohada… A intermitencias, un fuerte dolor me apretaba el corazón, parecía como si lo estrangulara. Las venas de mis sienes retumbaban. Cuando cerraba los ojos, sentía pánico, como si cayese a una velocidad terrible por un tobogán interminable."

Y ese no es el mejor párrafo, pero ilustra con precisión el peso de las palabras en esta primera novela.

Además, es un recordatorio sobre la amistad, acerca de su entramado constante, de su vínculo y valor. Es un gran acercamiento a la obra de por así decirlo, el otro Murakami, menos conocido, y quizá hasta injustamente eclipsado por el reconocimiento universal que despierta Haruki con sólo mencionar su nombre.

viernes, febrero 07, 2014

El cover obvio de los Flaming Lips a los Beatles

El blog Pretty Much Amazing bien sentenció que Lucy in The Sky with Diamonds era el cover obvio (en la celebración del arribo de los Beatles a EU) para Wayne Coyne y los Flaming Lips que además fueron acompañados por Sean Lennon en el Show de David Letterman.





MØ, pop vigorizado

Una y otra vez leí el año pasado que MØ estaba creciendo y cada canción que presentaba era mejor y que irremediablemente lo que algunos críticos veían con claridad, pronto sería reconocido por el público.

De gran personalidad, MØ no pasaba desapercibida, sin embargo, personalmente tenía la sensación que no era muy diferente a otras producciones de corte pop que estaban saliendo de Dinamarca, Suecia o Noruega. Sentía que a la fuerza querían que se repitiera el fenómeno de Icona Pop con I love it.

Pero con Dont wanna dance creo que empiezo a comprar la idea del gran potencial. Parece una canción más par bailar que se desgastará con las oídas, pero tiene un desarrollo interesante que vigoriza el pop de MØ.

viernes, enero 24, 2014

Los enamoramientos

viernes, diciembre 06, 2013

Un hombre cualquiera

Alrededor de una tumba se reúnen algunos de los personajes clave del protagonista de Everyman y la descripción mínima de cada uno de los presentes en el entierro va creando los rasgos del fallecido con todas sus contradicciones y de paso hace pensar a uno mismo en la muerte y en sus rasgos, tanto de trascendencia como de intrascendencia.

Ante el panorama de la tumba vienen a la memoria momentos tristes de irreparables perdidas, pero también de proyecciones sobre el final de nuestras propias vidas. El tema quizá no sea antojable para algunas personas, pero Philip Roth lo aborda con sencillez y una especie de dulzura, difíciles de explicar.

Muchas de las decisiones del protagonista de Everyman afectaron a muchas personas y parece un ser complejo debido a todos sus errores y aciertos, amor y desamor, satisfacción y culpa. Un ingrediente extra es que atrás del adulto que se va descomponiendo al tomar decisiones, muchas fallidas, también hay referencias de inocencia infantil que gusta aquilatar.

Atrás de su vida, como en la de cualquiera, se va construyendo una trama y uno pierde la referencia de su lugar en el mundo pensando que es único, importante, trascendental. Pero al ir desmontando la vida se descubre que al final uno es Everyman. El círculo se cierra, todos somos mortales y a veces no tomamos una verdadera conciencia de lo que somos y las posibilidades que tenemos de malear mejor nuestros destinos.






lunes, octubre 21, 2013

Arcade Fire -10

Quería decir que me enamoré de este video, pero me pareció un lugar común; pensé en escribir de cuando los vi pro primera vez en vivo, pero no quería sonar como los locutores fresa de radio; intenté poner algo inteligente sobre la banda, pero no llegué a algo suficientemente bueno. Total, en la sección Video Rewind de Consequence of Sound pusieron una presentación de Arcade Fire que data de 2003, a propósito de sus presentaciones de este fin de semana en Nueva York. Fenomenal:

ARCADE FIRE At the Rivoli 2003 from Bennett on Vimeo.


lunes, octubre 07, 2013

El memorable Denver-Dallas de 2013 (GO BRONCOS)

Hay que ganar como sea y el juego contra los Dallas Cowboys se puso muy rudo para los Broncos. Al paso de los minutos, la defensiva de por sí afectada por lesiones y suspensiones iba perdiendo jugadores clave como Wesley Woodyard, Robert Ayers y Chris Harris. Ese factor fue cerrando las distancias entre las ofensivas conducidas por el increíble Peyton Manning y el crecido Tony Romo. En el último cuarto se volvió plausible lo que durante toda la semana e incluso en el medio tiempo parecía imposible: un triunfo de Dallas. Manning se había dado el lujo de anotar al estilo John Elway en una jugada de bootleg y en ese momento parecía el juego sentenciado. Pero se acortaron las distancias y parecía que el último que tuviera el balón ganaría. Eso técnicamente no ocurrió así porque uno supondría que cada posesión significaría puntos. La que podía ser la última ofensiva del juego, la de la victoria, estaba en poder de Romo, Dez Bryant DeMarco Murray y compañía. Pero los Vaqueros fueron interceptados por el jugador que parecía el último guerrero de los Broncos capaz de incidir en el resultado: Danny Trevathan. El ex compañero de universidad de Woodyard interceptó el balón no de manera providencial, sino anticipando una jugada de la que defensiva fue víctima toda la tarde. Felicidad y descanso fue ver el balón en control de los Broncos que consumieron el balón con la frialdad de Manning, Knowshon Moreno y Demaryius Thomas, además claro de la de Matt Pratter para anotar el gol de campo decisivo con el reloj en ceros para ganar 51-48.

martes, octubre 01, 2013

Una trama no tan nupcial

Una chica locamente enamorada de un loco y un cuerdo que discretamente trata de no enloquecer porque ella no le hace caso y perdió la única oportunidad que tuvo para romper la barrera ente la amistad y lo íntimo.

El bizarro triángulo amoroso tiene por un lado como contexto novelas de corte romántico al estilo de Emily Brontë o Jane Austen y, por el otro, el deconstructivismo de Jacques Derrida y otros estilos literarios en su momento vanguardistas. También incluye ideas y dilemas generados por la teología y el dilema de creer o no en Dios.

Ese cocktail es parte de la novela "The Marriage Plot" de Jeffrey Eugenides que además está ambientada en los años 80 con descripciones del vestuario y la política de la época, así como la música de los actos más populares en una universidad llena de jóvenes que tratan de destacar debido a sus elecciones culturales.

La protagonista, Madeleine, busca hacer su trabajo recepcional en literatura romántica inglesa y las tramas que muchos ya consideran cursis y anticuadas reviven en su vida a través de dos figuras que dividen su corazón y mente: Leonard Bankhead y Mitchell Grammaticus (un seguro alter ego de Eugenides).

Pero el romanticismo también tiene que ver con las ideas de muchachos que mezclan el mundo real con el de sus preceptos culturales, ideológicos y religiosos de manera muy interesante y que hacen la lectura de "The Marriage Plot" muy emocionante en ciertos momentos, sin que esas emociones sean por la acción, sino por el pensamiento.

Creo de hecho que una de las frases citadas para "vender" el libro es una de las más atinadas para esos efectos:

Reminds us with uncummon understanding what is to be young and idealistic, in pursuit of true love, and in love with book and ideas.
 La cita de la implacable Michiko Kakutani sella perfecto un libro muy recomendable.

lunes, septiembre 30, 2013

Mirar atrás en busca de gloria

Los Mets dilapidaban dinero en grande y luego vino el escándalo de que los dueños tenían oscuros nexos con Bernie Madoff, situación que los obligó a deshacerse de grandes cantidades con tal de no enfrentar cargos. Inicio entonces una época de austeridad en los Mets que los han tenido más cerca del fondo de su división que de los playoffs. Cuando menos el cariño de los fans no se agota y se pudo voltear atrás y encontrar gloria, tal y como sucedió con la ceremonia en la que Mike Piazza, el jugador más emblemático de los últimos años fue incluido en el anillo de la fama  en el Citi Field. LET´S GO METS!


Introducción a 4AD

Playlist en Spotify y Rdio, diseñada para que los profanos vean el reportorio de la disquera independiente britànica 4AD, surgida en 1979:

Red House Painters 'Katy Song'
This Mortal Coil 'Song To The Siren'
Dead Can Dance 'Dawn Of The Iconoclast (Remastered)'
Cocteau Twins 'Cherry-coloured Funk'
Belly 'The Bees'
Blonde Redhead 'The Dress'
Insides 'Bent Double'
Efterklang 'Modern Drift'
Beirut 'Postcards From Italy'
The Mountain Goats 'No Children'
St. Vincent 'The Strangers'
Deerhunter 'Microcastle'
Bauhaus 'Dark Entries'
Pixies 'Debaser'
The Birthday Party 'Release The Bats'
Future Of The Left 'Arming Eritrea'
Mark Lanegan Band 'The Gravedigger’s Song'
TV On The Radio 'Wolf Like Me'
Rema Rema 'Rema-rema'
The Breeders 'Cannonball'
Lush 'Single Girl'
Throwing Muses 'Not Too Soon'
Colourbox 'Hot Doggie'
Camera Obscura 'French Navy'
Pale Saints 'You Tear The World In Two'
Modern English 'I Melt With You'
Twin Shadow 'Slow'
Clan Of Xymox '7th Time'
The Amps 'Bragging Party'
Zomby/Reark 'Natalia’s Song'
MARRS 'Pump Up The Volume (7")'
David Byrne & St. Vincent 'I Should Watch TV'
The Wolfgang Press 'The Burden Of Mules'
Dif Juz 'A Starting Point'
Xmal Deutschland 'Mondlicht'
The The 'This Is The Day'
His Name Is Alive 'Someday My Blues Will Cover The Earth'
Dead Can Dance 'In Power We Entrust The Love Advocated (Remastered)'
Daughter 'Youth'
Red House Painters 'Grace Cathedral Park'
Bon Iver 'Holocene'
Indians 'Bird'
A.R. Kane 'Lollita'
The National 'England'
M. Ward 'Chinese Translation'
Tune-Yards 'Bizness'
Gang Gang Dance 'Glass Jar'
The Bulgarian State Radio & Television Female Vocal Choir 'Pritouritze Planinata (Chant From The Thracian Plain) With Orchestra'
Thievery Corporation '2001 A Spliff Odyssey'
Ariel Pink's Haunted Graffiti 'Round And Round'
Xmal Deutschland 'Incubus Succubus II'
Frank Black 'Los Angeles'
Cass McCombs 'City of Brotherly Love'
Ultra Vivid Scene 'Special One'
Scott Walker 'Cossacks Are'
Johann Johannsson 'Fordlândia'
Kristin Hersh 'Beestung'
Lisa Gerrard 'Now We Are Free'
Mojave 3 'In Love With A View'
Atlas Sound 'Walkabout (w. Noah Lennox)'
Inc. 'the place'
Grimes 'Oblivion'
Purity Ring 'Fineshrine'
Joker 'The Vision (Let Me Breathe) [Feat. Jessie Ware]'
The Big Pink 'Dominos'
S O H N 'Bloodflows'
Broken Records 'A Promise'
Cocteau Twins 'Ivo'
Throwing Muses 'Vicky’s Box'
Unrest 'Make Out Club'
Laurie Anderson 'The Fifth Plague'